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PATA DE VACA

Bauhinia variegata

Familia

    Cesalpináceas. El nombre genérico proviene de los hermanos Johnson y Gaspar Bauhin, ambos botánicos del siglo XVI. El nombre común hace referencia a la forma de la hoja, que asemeja la huella de una vaca.

Árbol

    Caducifolio. Alcanza unos 6-8 metros de altura.

Tronco

    Erecto y de coteza gris, hendida verticalmente. En general muy delgado.

Hojas

    Simples, de suborbiculares a ovales, de 6-20 cm de longitud. Lóbulos redondeados.

Flores

    Aparecen en racimos laterales. Suelen aparecer previamente a la foliación. Cáliz estatiforme. Pétalos de color rosa, púrpura o blanco, ovalados, desiguales. De 4-6 cm de longitud. La floración va desde otoño a primavera.

Fruto

    Legumbre de 20-30 cm de longitud, plano, coriáceo, algo recurvada.

Propagación

    Mediante semillas o esquejes.

Crecimiento

    Los jóvenes deben mantenerse en invernadero. No tienen especiales requerimientos de suelo y humedad, prefirindo exposiciones de semisombra.

Distribución

    Originario de Asia, se cultiva en zonas Mediterránea y Canaria.

Utilidad

    Madera dura y pesada, de color rojo oscuro, no muy utilizada en ebanistería por la delgadez de su tronco. Su corteza se emplea para la obtención de taninos. En la India las hojas y los capullos se utilizan como alimento. Uso ornamental.

Fotos

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