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CASUARINA, PINO AUSTRALIANO

Casuarina cuninghamiana Miq.

Familia

    Casuarináceas.

Árbol

    De 25-30 metros, presenta las ramas más o menos erectas y su copa es de aspecto casi piramidal.

Tronco

    Erecto, de corteza gris y escamosa, presenta numerosas fisuras poco profundas.

Hojas

    Perennes, escamosas e insertadas en los nudos de ramillas herbáceas, lo que la da al conjunto un aspecto de acícula.

Flores

    Árbol dioico de flores muy pequeñas. Las masculinas se disponen en cortos amentos, las femeninas crecen en las ramas inferiores y se disponen en cazuelas de hasta 1,2 cm. de diámetro.

Frutos

    Cada fruto aparece protegido por una bráctea dura, lo que hace que el conjunto tenga aspecto de una piña que se abre al madurar, liberando numerosas semillas, diminutas y aladas.

Propagación

    Por semillas.

Crecimiento

    Resiste bien la falta de humedad y los sustratos salinos, de ahí que sea muy adecuado en zonas litorales. Puede soportar sequías prolongadas.

Distribución

    Especie nativa de Australia. En la Península se encuentra a lo largo del litoral, desde Cataluña hasta el centro de Portugal. También se cultiva en Baleares.

Utilidad

    Suele incluirse en los planes de reforestación de zonas cálidas. Su madera se utiliza para la construcción de cercas. Fabricación de carbón vegetal, siendo un combustible de gran calidad. Su corteza tiene un gran contenido en taninos, de ahí que se haya utilizado para combatir diarreas.   

Fotos

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