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ÁRBOL DE JÚPITER, CRESPÓN, ASTROMELIA

Lagerstroemia indica  L.

Familia Litráceas

    El nombre genérico fue dado por Linneo en honor a su gran amigo Magnus von Lagerstrom, y el específico alude al lugar del cual es originario (China).

Árbol

    De 5-7 metros de altura, tiene el tronco retorcido y la copa redondeada.

Tronco

    Corteza lisa, de color café claro que al madurar se va desprendiendo dejando ver su tejido cortical más terso. Los tallos nuevos son de sección cuadrangular.

Hojas

    Caducas, de disposición opuesta, cortamente pecioladas o sésiles, oblongas o elípticas, de borde entero, coriáceas, con los nervios pubescentes en el envés. De color verde brillante, se vuelven amarillas, rojas o púrpuras antes de su caída.

Flores

    Hermafroditas, aparecen dispuestas en grandes panículas terminales. Presentan colores que van del blanco al púrpura dependiendo de la variedad. Presenta 6 sépalos soldados, 6 pétalos libre, poliandria y ovario súpero. Florece entre marzo y mayo.

Frutos

    Cápsula de color café de 0,8-1,2 cm de longitud.

Propagación

    Por semillas o por esquejes semileñosos.

Crecimiento

    Prefiere una localización protegida de las heladas y asoleadas. Resiste bien las podas.

Distribución

    Originario de China, es ampliamente cultivado en regiones subtropicales y en la cuenca Mediterránea.

Utilidad

    Se cultiva como árbol ornamental, tanto por el colorido del tronco y el follaje otoñal como por su vistosa floración. En medicina popular las raíces se utilizan para combatir las aftas y estomatitis, mientras que hojas y flores se utilizan como purgantes.

Fotos

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