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TORTUGA DE FLORIDA O DE OREJAS ROJAS

(Trachemys scripta elegans)

Características

Clase: Reptiles.
Orden: Testudínidos.
Familia: Emídidos.
Longitud: 12-28 cm.
Distribución: Sureste de los EE.UU. y noroeste de México.
Hábitat: Pantanos, estanques, lagos,rios de curso lento.
Puesta: 12-15 huevos.
Incubación: 50-62 días.
Madurez sexual: 5-6 años.

Descripción

    Posee un caparazón ligeramente aquillado y de forma oval, que está caracterizado por ser de un tono pardo oscuro o verdoso con algunas franjas transversales y un reticulado amarillento. La cabeza, el cuello y las extremidades muestran una coloración de fondo verde aceituna sobre la que destacan vistosas estrías amarillas bordeadas de oscuro. Su popular nombre de orejas rojas, le viene por una franja de este color que presenta a ambos  lados del cuello empezando detrás del ojo.  El peto es bastante ancho y por lo general tiene una pigmentación amarillenta con algunos matices oscuros. Los machos de menor tamaño que las hembras tienen las extremidades anteriores mas largas que estas.

Alimentación

    Los jóvenes se alimentan preferentemente de renacuajos y crustáceos, mientras que los adultos son vegetarianos.

Reproducción

    Los apareamientos tienen lugar en el agua durante  el periodo de tiempo comprendido entre marzo y junio.  Los huevos que son depositados al principio de verano en nidos excavados en el suelo, eclosionan al cabo de dos meses.

Costumbres y vida social

    Esta tortuga frecuenta las riberas de las lagunas que están caracterizadas por una abundante vegetación en sus inmediaciones y un fondo fangoso. Está activa en las horas diurnas exclusivamente y de ordinario pasa gran parte del día calentándose al sol sobre rocas o plantas flotantes.

Estado de conservación

    Esta tortuga es muy abundante en su zona de origen, siendo también muy utilizada como animal doméstico.

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