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ÁRBOL DEL CORAL

Erythrina lysistemon Hutch

Familia

   Fabáceas. El nombre del género hace alusión al color rojo brillante de las flores de la mayoría de sus especies. El nombre común se debe a que sus ramificaciones recuerdan la forma de un coral.

Árbol

    Es un árbol de pequeño a mediano tamaño, hasta los 10-12m,  con una copa extensa de hojas caducas.

Tronco

    Tronco con corteza lisa y pardo-grisácea, con poco espesor y pequeñas espinas dispersas por el tronco principal y las ramas. 

Hojas

     Las hojas son trifoliadas (hojas compuestas de tres foliolos) y cada foliolo es grande, de  hasta 17 x 18 cm. El peciolo, raquis y nervio medio tienes pequeñas púas. 

Flores

    Florece en primavera y produce las flores antes de que las nuevas hojas broten o cuando estas empiezan a brotar, por lo que las ramas desnudas llenas de flores rojas tienen un gran efecto ornamental.  Las flores se agrupan en densos racimos de unos 10 cm de largo y son alargadas y casi cerradas. Producen abundante néctar que atrae a las aves que las polinizan.

Frutos

    El fruto es tipo legumbre, de unos 15 cm de longitud y pardo oscuro. Las semillas tienen forma de judia y color rojo brillante. 

Propagación

    Por semillas en verano o por esquejes.

Crecimiento

    Requieren exposición a pleno sol y suelos bien drenados.

Distribución

     Nativo del sur de Africa: Sudáfrica, Zimbawe,  Botswana y Angola. Cultivada escasamente en España.

Utilidad

      Ornamental. Tiene numerosos usos en su tierra natal, entre ellos la fabricación de adornos con sus semillas.

Foto

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