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ENCINA

Quercus ilex  L.

Familia

    Fagáceas.

Árbol

    De 8-12 (15 metros) pudiendo alcanzar hasta 27 metros de altura, de copa amplia, densa y redondeada, puede tener un porte arbustivo.

Tronco

    Corteza no suberosa, dura, gruesa, cenicienta y escamoso-agrietada, ramitas densamente blanquecino tomentosas.

Hojas

    1,5 - 4 (6,5) x 1-2, 5 (6) cm., de suborbiculares a elípticas o lanceoladas, las jóvenes espinoso-dentadas o aserradas. De color verde oscuro por el haz y ceniciento-tomentoso en el envés. Peciolo de 3-6 (8) mm.

Flores

    Amentos masculinos de 3-8 cm., perianto de lóbulos ovados, glabros en la antesis, anteras mucronadas, mas largas que los filamentos. Estilos divergentes desde la base, estigmas claviformes y reflejos.

Frutos

    Aquenio de 15-35 x 8-18 mm., castaño-negruzco en la madurez. Cúpula de 9-14 x 14-20 mm., con escamas ovadas u ovado-oblongas, imbricadas y aplicadas.

Propagación

    Por semillas.

Crecimiento

    Crece bien bajo condiciones de estiaje seco y cálido, siendo poco exigente en cuanto al sustrato.

Distribución

    Región Mediterránea, especialmente en Cataluña y el Sureste árido.

Utilidad

    Las bellotas de ésta especie son las mas dulces del género, siendo comestibles. Suelen tomarse asadas, como las castañas. También se emplean como alimento para el ganado porcino.

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